第11回九州駅弁グランプリ2015の結果発表。「2位じゃ駄目なんです!」

毎年恒例になっている「九州駅弁界のセンター」を決める
「九州駅弁グランプリ」が今年も行われました。

毎年参加駅が増加するこの大会ですが、第11回になる今年
2015年の頂点に立ったのが

「山海三昧」です。(さんかい・ざんまい)と読みます。

山海三昧は、大分県の別府駅で販売されている
地元で愛されている人気のお弁当ですが、
この優勝で一気に九州全土にその名を轟かせることになりました。

別府と言えば、温泉が有名です。
そこに今回の「山海三昧」の優勝が加わることになりました。

別府と言えば?……「温泉」だったのが
別府と言えば?……「温泉」+「駅弁」になりそうな予感です。
別府の価値がさらに上がりそうです。

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★山海三昧って、どんな駅弁なの?

・弁当箱の形

縦型です。
細長い感じです。
食べるときは、横向きにすると食べやすそうです。

上、中、下の3段で仕切られています。
上中段がお寿司で、下段がおかずみたいですね。

・食材

コンセプトは「大分県を握る」

湯布院牛のあぶり焼き
・大分県産シイタケのバター炒め
・豊後水道の魚介類
・とり天
・えび

見た目も鮮やかな感じですね。

・値段
1296円です。

もしかしたら高く感じるかもしれませんが
これは「ある食材」を使っているのが原因かもしれません。

★山海三昧の値段「1296円」は、高い?安い?

山海三昧の値段は1296円です。
これが高いか、安いかというのは人によって違うと思いますが
駅弁のイメージでいうと、少し高く感じられるかもしれません。

でも、この値段には理由があるのです。

山海三昧には大分県産のあらゆる魅力的な食材が使われています。
「食材の大分オールスターズ」といった感じです。

そして、そんな食材の中でも目玉になっているのが

「湯布院牛」の存在です。

湯布院牛というのは実は隠れた牛肉の名ブランドで
高級レストランなどを除き、ほとんどが市場に流通していないのです。
いわば「幻の牛肉」なのです。

山海三昧を製造された「寿し由」の二宮社長は、
「大分の魅力を発信し、大分にお客さんを呼ぶため」
との強い情熱で畜産農家を説得することに成功されました。

山海三昧は、大分を愛する人たちの情熱によって生み出されたものなのです。

★「2位じゃダメなんです!」

そんな今年の駅弁グランプリで優勝した山海三昧を生み出した「寿し由」さんですが
実は昨年の同大会にも参加されています。

そのときのお弁当の名前は「豊後水道味めぐり」

このお弁当も高い評価を受けましたが、結果は惜しくも2位。

二宮社長はこの2位という結果が悔しかったのかもしれません。
普通の感覚では、「たくさんの駅弁の中で2位ならすごい」
と言われるかもしれませんが、社長はそうではなかったのでしょうね。

実際に二宮社長は昨年2位の結果を受けて、博多駅から大分駅へ変える電車
の中で「反省ノート」を書かれたそうです。

そしてその翌日から1年後に向けて新しい駅弁の開発にとりかかったのです。

その結果生まれたのがグランプリに輝いた「山海三昧」なのです。

二宮社長の情熱はとどまるところを知りません。
グランプリを獲得するためにあらゆることを実行されました。

・過去の上位入賞作品を分析
・弁当箱は特注品の木製
・弁当のパッケージはプロカメラマンが撮影

などなど、他にもたくさんあります。

今年は大分にとって特別な年でもあります。
東九州道の開通や県立美術館のオープンなど
大きなイベントが盛りだくさんなのです。

できるだけ多くの方に大分に来ていただきたい。
そのために必要だったのが、今回の九州駅弁グランプリでの優勝だったのです。

確かに「九州駅弁グランプリ優勝!」
のキャッチフレーズは強烈なインパクトがあります。

大分に行ってみようかな、どうしようかなと迷っている方が、もしこの
キャッチフレーズを見たらどうでしょう?
私は、迷っている方の背中を強く押してくれると思います。

でも、もしこれが優勝ではなく「2位」だったとしたら・・・

日本一高い山は何?……富士山
これは日本人の99%以上の方が即答できると思います。

では、日本で2番目に高い山は?
この質問に答えられるのは、おそらく10%以下だと思います。

やっぱり1位と2位は大きな差があるのですね。

だからこそ二宮社長は「2位じゃダメなんです!」と言われたのでしょう。

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★2位と3位に輝いたお弁当は?

さて、1位と2位には大きな差があると申し上げましたが、
もちろん2位も3位も素晴らしいお弁当ですので紹介させて頂きます。

2位……桜島灰干し弁当
販売駅……鹿児島中央駅

値段……750円

特徴……桜島の火山灰で魚の水分を抜いて
旨味を凝縮させたお弁当。

横長ですっきりした感じのお弁当箱。

女性の方や、お年寄りの方にも持ちやすく
ちょうどいい量かもしれませんね。

3位……坂本屋角煮めし
販売駅……長崎駅

値段……800円

特徴……豚の角煮をご飯にのせたお弁当。

たて型のお弁当箱です。

お弁当箱の中身は、ほぼ全体を豚の角煮が覆っています。
シンプルです。

「余計なものはありません。
豚の角煮の味だけを、存分に味わってください」

といった、ある種の潔さを感じます。

坂本だけに、坂本龍馬をイメージしてしまいました。

1位の「山海三昧」
2位の「桜島灰干し弁当」
3位の「坂本屋角煮めし」

どれも魅力的です。

「どうせなら、全部食べたい!」と思われましたか?

★「駅弁グランプリ2015食べつくしの旅」は可能か?

九州という地域ですが、実は「わがまま旅」に凄く優しい地域です。
鉄道とバスが充実しているのです。

いろんなプランがあって迷いそうですが、
いくつかおすすめのプランがありますので
紹介させて頂きますね。

・[JR九州]Happy Birthday♪Kyushu Pass
~ハッピー・バースデイ♪九州パス~

有効開始日(連続3日間の1日目)が誕生月であること
連続3日間使用可能
フリー区間……JR九州全線(下関を含む)
価格 20,570円  こども 同額

・[JR九州他全16社]旅名人の九州満喫きっぷ

購入日より3ヶ月間使用可能
任意の3回又は3人 1回(人)は1日間
フリー区間……九州の鉄道全線(新幹線を除く)
価格 10,800円

他にもたんさんのプランがあります。
チェックポイントは「別府駅」「鹿児島中央駅」「長崎駅」を網羅していることです。
念のため確認してください。

★バスを使って「第11回九州駅弁グランプリ2015」を食べつくせる?

駅弁を食べるのにバスを使うのもありかもしれません。
駅弁はホームでしか売っていないところもあるかもしれませんが
多くは改札口前の売店などでも販売しています。

今回の山海三昧、桜島灰干し弁当、坂本屋角煮めしはどうでしょうか?

バスを使われる場合は「SUNQパス」というのがあります。
これは全九州+下関の区間を乗り放題のバスプランです。

3日用  10,000円
4日用  14,000円

ですので、1日に換算すると、とても安いですね。

利用可能路線を見て見たのですが、
「別府駅」「長崎駅」は経由しているようです。

そして「鹿児島駅」は経由していますが
「鹿児島中央駅」は経由していないみたいです。

でも調べたところ、鹿児島駅と鹿児島中央駅は1駅しか
離れていないので大丈夫かなと思います。

★★まとめ★★

1、優勝した「山海三昧」は、別名「大分情熱ジュージュー弁当」(と呼ばせてください)。

(牛肉なので「ジュージュー!」)

2、2位の「桜島灰干し弁当」は、桜島を見ながら食べると、美味しさが2倍になる(かも)。
2位の「桜島灰干し弁当」は、桜の季節に食べると、素敵な恋ができる(かも)。
食べるなら、3月4月、今でしょ!

2位の「桜島灰干し弁当」は、HKT48の宮脇咲良さんも好きになってくれると(・∀・)イイネ!!

3、3位……坂本屋角煮めしは、男性が食べると、男らしくなる(かも)。
坂本屋角煮めしは、角煮めしが弁当箱の中身のほぼ全てを占めている。
余計なものがない。潔い侍のようだ。
坂本屋角煮めしは、「男は黙って角煮めし」と言っているようだ(たぶん)。

坂本屋角煮めしは、女性が食べると、キリッとした、凛とした素敵な女性になれる(かも)。

4、駅弁グランプリのお弁当をコンプリートするのもいい。

5、駅弁なのにバスを使うという裏ワザもあるかもしれない(成功するかは分からない)。

6、駅弁には夢がある。

7、駅弁との出会いは一期一会。出会ったら迷わず食べよう。

8、駅弁との出会いは、恋愛に似ている。

9、「駅弁 × 恋愛成就」というビジネスモデルは、きっと成功する(と思う)。

10、「恋する駅弁」が、将来的に発売されるかもしれない(と思う)。

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